Emil C. HansenEmil C. Hansen

Emil C. Hansen

Pionnier de la culture.

Quand les choses se compliquent…

Emil est issu d’une famille très pauvre et excentrique. Dans sa jeunesse, il essaya presque tous les métiers pour gagner sa vie, du théâtre à la peinture en bâtiment, en passant par une carrière dans l’art et l’enseignement… Il écrivait également des histoires. À un moment, il était si pauvre et si désespéré qu’il envisagea de partir vers le sud pour rejoindre l’armée de Garibaldi en Italie.

Les efforts payent.

Heureusement pour lui, et pour tous les amateurs de bière du monde, il obtint un emploi mieux rémunéré comme tuteur. Il put enfin gagner suffisamment d’argent pour financer ses études et remporta même une médaille d’or à l’université de Copenhague pour son étude des champignons danois. Du champignon à la levure, il n’y a qu’un pas, du point de vue génétiquement. Il commença rapidement à travailler chez Carlsberg en tant que chercheur spécialisé dans les « organismes dans la bière ».

La science d’une meilleure bière.

En 1883, Emil présenta son système de culture de levure pure. Il révéla que la « mauvaise bière » n’était pas seulement le résultat d’une infection bactérienne, comme l’avait supposé le biologiste français Louis Pasteur, mais aussi d’une contamination par des levures sauvages. Jusqu’alors, les brasseurs réutilisaient la bière issue de fermentations précédentes. En isolant la levure, ils pouvaient utiliser une levure « fraîche » et propre à chaque fois, ce qui améliorait considérablement le processus de brassage et la constance du goût. Il s’est alors efforcé d’isoler une seule cellule de bonne levure et de la propager dans une culture pure. La nouvelle « levure de fond Carlsberg n° 1 » fût utilisée pour la première fois, et avec grand succès, à l’échelle de la production en novembre 1883.

Une hymne à la bière.

En 1902, Hansen fêta ses 25 ans de travail chez Carlsberg et reçut une médaille d’or des mains de Carl Jacobsen. Cette récompense était une reconnaissance pour avoir été l’un des pionniers les plus influents de l’industrie de la fermentation.